Il existe un très grand nombre de plaques photographiques disponibles dans les observatoires. Le nombre moyen rencontré est de l'ordre de 100 000 plaques par institution !

Toutes ne présentent pas un intérêt scientifique, et cela dépend aussi des informations que nous sommes capables d'en extraire. D'autre part, un point important est l'existence des métadonnées qui permettent une nouvelle exploitation de ces plaques. Certains observatoires ont réalisé des inventaires des plaques dont ils disposent : ces inventaires sont très utiles pour les chercheurs qui ont un besoin scientifique précis.

On trouvera ci-dessous quelques inventaires disponibles, plus ou moins précis, mais qui donnent une idée des domaines scientifiques couverts par les observations ainsi conservées.
- Observatoire de Paris OBSPM - Shanghai Astronomical Observatory SHAO
- Observatoire de la Côte-d'Azur OCA - Smithonian Astrophysical Observatory DASCH
- Observatoire de Haute-Provence OHP - South African Astronomical Observatory SAAO
- Observatoire d'Alger CRAAG - Sternberg Astronomical Institute SAI
- German project APPLAUSE - U.S. Naval Observatory USNO
- Bulgarian Institute of Astronomy WFPA - Zvenigorod Observatory ZOSA
- Pulkovo Astronomical Observatory GAO  
- Romanian Astronomical Institute  
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